Por Andrew Soergel
LAS VEGAS – Miles de compañías y decenas de miles de personas están saliendo de Las Vegas el viernes a medida que finaliza la 51 edición del Consumer Electronics Show .
El evento, que atrajo a casi 200,000 personas a Sin City esta semana, de hecho hizo retroceder el telón de lo que está reservado para el futuro tecnológico mundial. Aproximadamente 4.000 empresas se reunieron para mostrar sus últimos y mejores productos tecnológicos, y los modelos conceptuales para los taxis aéreos autoinstruibles, los robo-asistentes artificialmente inteligentes y las nuevas comunicaciones cerebro a vehículo ofrecían destellos sobre lo que cada vez más la sociedad conectada a Internet y a los datos de mañana se verá así.
“Creo que mirarán hacia atrás en esta era en la que todos caminan por la calle con sus pequeños rectángulos … hace 20 años, eso no es lo que estaban haciendo. Dentro de 20 años, eso no es lo que van a hacer”, Matt Grob , vicepresidente ejecutivo de tecnología de Qualcomm, dijo durante una mesa redonda a principios de semana. “El comienzo de esto es hoy”.
Aún así, a pesar del alto grado de optimismo que muchos asistentes al CES expresaron sobre lo que está almacenando, varios expertos y oradores discutieron a lo largo de la semana una pregunta fundamental que deberá responderse antes de que el país pueda desbloquear su potencial tecnológico: ¿Está listo Estados Unidos para lo que viene? abajo de la pica?
Desde una perspectiva regulatoria, la respuesta que muchos expertos en CES ofrecieron fue un rotundo “no”. O, al menos, “todavía no”.
En el contexto de los vehículos autónomos , las reglas del camino todavía se construyen en gran medida estado por estado en los EE. UU. La secretaria de Transporte, Elaine Chao , anunció esta semana que su departamento está trabajando en directrices voluntarias actualizadas para que los estados las sigan mientras trabajan cómo integrar los vehículos autónomos en la sociedad.
Pero incluso si los 50 estados coinciden en términos de automatización, aún hay que considerar la comunidad internacional. Un producto que simplemente funcione en los Estados Unidos aún sería valioso, pero sería costoso y consumiría mucho tiempo para que los fabricantes de automóviles construyeran ciertos vehículos para los consumidores estadounidenses y otros para los mercados chinos, europeos o japoneses.
Las reglas y regulaciones que rigen los automóviles estándar difieren en todo el mundo, pero son lo suficientemente similares como para dar a los fabricantes un cierto grado de consistencia. Pero las normas y normas de autoconducción aún no han llegado a ese punto.
“Tiendo a pensar que la adopción de esta tecnología va a ser mucho más rápida para los consumidores de lo que pensamos”, dijo Kate Sampson, vicepresidenta de soluciones de riesgo en Lyft, durante una mesa redonda el lunes. “Realmente creo que los reguladores: este es un entorno normativo realmente complejo, y tengo muchas esperanzas de que las regulaciones y los marcos legales se puedan establecer para mantenerse al día con la rapidez con que se desarrolla la tecnología”.
Hacer frente a esos marcos legales es también algo que muchos gobiernos mundiales aún no han abordado por completo. Equipo de seguros AIG organizó una mesa redonda en CES con el objetivo de responder preguntas difíciles como quién tiene la culpa (o quién es responsable) cuando un vehículo que se conduce solo se cuelga.
Como resultado, la respuesta no es fácil, al menos no dentro del contexto actual de la ley.
“Esto va a ser un requisito para nosotros a medida que pensamos en el desarrollo de los entornos regulatorios y el desarrollo de la ley”, dijo Lex Baugh, CEO de North American General Insurance en AIG. “Desentrañar eso y reconstruir esa legislación no será una hazaña menor”.
Y luego hay preguntas para compartir datos para considerar. Si todos en una ciudad en particular están conectados a una red central, ¿quién tiene acceso a la información personal de los estadounidenses? Si una compañía como Ford o Intel ayuda a pagar la infraestructura de la ciudad inteligente, ¿deberían tener acceso a los conjuntos de datos de la ciudad?
Las respuestas a esas preguntas parecen variar según la ciudad, el estado y el país, lo que deja a los desarrolladores y a los ciudadanos con poca coherencia.
“Si nos fijamos en el número de mercados … y observa las diferentes regulaciones que tendría en todos esos estados y en todos los países que se relacionan con la forma en que tiene que privatizar los datos, lo que puede y puede hacer” “dar a conocer … hay algunos desafíos reales”, dijo Matt Jones, vicepresidente senior de Hyperloop One, en CES esta semana.
“Vamos a tener muchos servicios de nicho que serán muy difíciles para los desarrolladores de aplicaciones [si las cosas no cambian]”, dijo. “¿Te imaginas, en el entorno de las aplicaciones, si tuvieran que escribirse de manera diferente en Europa que en los EE. UU.?”
Jones también señaló una falta general de infraestructura suficiente que se necesitaría para respaldar algunas de las ciudades inteligentes más grandes y las iniciativas avanzadas de transporte que se exhiben en el CES. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles estimó el año pasado que se necesitarían casi $ 4.6 trillones en gastos de infraestructura solo para que las carreteras, puentes y vías navegables de los Estados Unidos alcancen los estándares modernos.
Jones señaló que Hyperloop podría un día conectar a los viajeros de Las Vegas a Los Ángeles, un viaje que normalmente tomaría más de cuatro horas en un automóvil, en aproximadamente media hora. Pero ese sistema no hará mucho bien a la gente “si te lleva 40 minutos llegar desde donde estás a la cápsula”, dijo.
La seguridad de los datos también es un problema importante ya que las entidades públicas y privadas recopilan cada vez más información masiva de los consumidores. Las principales infracciones en Equifax, Yahoo, Uber y una serie de empresas del sector privado en los últimos años han expuesto la información de la gente a criminales y hackers. Y no parece que el mundo de la innovación tecnológica se aleje de una fuerte dependencia de los datos en el corto plazo.
Hubo un considerable optimismo en CES para estándares de seguridad más avanzados que parecen enfocarse más en el frente de las discusiones de conectividad inalámbrica 5G , lo que marcará el comienzo de la próxima generación de velocidades inalámbricas y potencialmente abrirá la puerta a más autoconducciones. vehículo y tecnología de realidad aumentada o virtual.
Pero con más entidades que recopilan datos que nunca, la amenaza de una violación aún se ve amenazada.
“La seguridad está en el centro de todo esto: la seguridad en cada punto de la red y en cada punto final”, dijo Erik Ekudden, jefe de tecnología y arquitectura en Ericsson.
También hay un elemento personal a considerar. Los estadounidenses han adoptado productos como el Alexa de Amazon y el Asistente de Google, una tecnología que ofrece enormes ventajas a los propietarios, pero que también revela un borrón temprano de las líneas entre el tipo de relación que existe entre la persona y la máquina.
“¿En qué punto somos honestos con nosotros mismos y decimos que tenemos una relación con estos asistentes digitales? Porque nos conocen, y nos van a saludar cuando bajemos las escaleras”, dijo Steve Koenig, un director sénior. de investigación de mercado en la Asociación de Tecnología del Consumidor. “¿En qué punto estas conversaciones se convierten en relaciones?”
Dispositivos como Alexa y otros productos en exhibición en CES – incluyendo “Kuri” de Mayfield Robotics, que Koenig describe como “una especie de cruce entre ET y R2D2” – también monitorean a las personas a su alrededor de una manera que no necesariamente ha sucedido antes .
Ciertamente, los teléfonos celulares y los historiales de búsqueda en Internet ya ofrecen una idea de lo que las personas están haciendo y cómo pasan su tiempo. Y muchos de estos productos ofrecen grandes beneficios: reproducción de video, la capacidad de monitorear una casa mientras el propietario no está.
Pero se ha desarrollado cierto escepticismo sobre el grado en que algunos de estos productos, especialmente los que tienen cámaras incorporadas, vigilan su entorno.
Al hablar sobre las capacidades de video de Kuri y productos similares, Koenig dijo que espera que “la [inteligencia artificial] sea bastante buena, porque si me visto en la mañana, ciertamente no quiero terminar en Facebook en ropa interior.
“Algo de esto me suena casi distópico”, dijo Venkat Rapaka, director de gestión de productos de Google, durante una sesión del CES esta semana. “Estamos llegando al punto en el que vemos destellos de ese tipo de inteligencia emergente”.

Por Andrew Soergel.

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